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La primera vez que estuve en Villa Excélsior fue en noviembre de 1990 ó 1991, no lo recuerdo bien.
Cuando viajas, hay lugares, personas y cosas que marcan tu vida para siempre. O al menos esa es la sensación que tengo yo de mi primera visita a Villa Excélsior, de mis recorridos adolescentes por las carreteras del interior montañoso de la provincia de Alicante, de muchas de mis excursiones por la Asturias profunda de hace muchos años y que se parecía tan poco a la actual. Eso en casa, claro. Y más lejos, de todo lo que concierne a la India, que es un sitio inexplicable; de la contemplación de Manhattan al atardecer desde el River Café, de los delfines cantando en la proa de nuestro barco en algún punto perdido del océano; de la gente de Cuba, por ejemplo; o las tormentas, los colores de la tierra y del mar de tantos y tantos sitios: comidas, olores, miles de miradas…
Encontré Villa Excélsior de casualidad, un día muy gris y frío, acompañado de unos amigos que dejaron de serlo y de un novio que también.
No puedo explicar aquí y ahora qué supuso para mí, para todos nosotros, aquella primera visita a ese lugar mágico. Me costó escribir un libro entero que no acabaré nunca y no leerá nadie; un novelón interminable, fruto del impacto que aquella inocente excursión me produjo, de lo absurdo de mis interiores y de que me sobraba mucho tiempo. Y no fue solo la casa (que era una ruina maravillosa), ni el jardín (una selva entonces y un erial deprimente ahora), sino que por aquel entonces Villa Excélsior aún estaba habitada por un fantasma de carne y hueso (poca carne, la verdad) que nos contó historias, grandezas antiguas y penas de ese momento, dejándonos encima una carga pesada de moho, frío y soledad a mantas. El día gris y lluvioso que pasamos con aquella mujer me dejó toda la noche (todo el mes, todo el año) helado y triste. Repito: no puedo explicarlo ahora. No creo explicarlo muy bien en el libro tampoco, pero le he dedicado páginas y páginas, así que sería más fácil hacerse una idea si se leyera (si se acabara, si se publicase).
Volví a Villa Excélsior alguna vez más en vida de mi fantasma, la primera pocos meses después, para encontrarla más animada, más alegre y con mejor aspecto. Mi novio (al que aún no había conseguido reconvertir), que era y es mucho más decidido y listo que yo, consiguió adecentar al fantasma, plantarle una peluca rubia y un ajado visón que encontramos en algún armario, para llevárnosla a comer fuera, una reina paseando por sus dominios. Hubo más historias y también menos hechizo.
Han pasado 18 años y hace unos meses volví de nuevo a Villa Excélsior. Y creo que no debí hacerlo. Sabía que mi fantasma había muerto años atrás, así que no sabía qué me iba a encontrar. La casa de mis sueños, de mis pesadillas, al menos exteriormente, sigue prácticamente igual, es decir, hecha una ruina. No sé de quién será ahora, si es que la familia al final consiguió vender aquello tras la muerte de Esther. Pero nadie parecía haber hecho nada. No pude entrar como las otras veces, pero casi preferí no hacerlo. Recordaba la ruina llena de lluvia y de muebles preciosos, las paredes enteladas, los baños, el cuartito del torreón…, y no quería entrar y no encontrar nada de todo eso.
El jardín de Villa Excélsior, que da nombre a este blog y que yo no conocí en sus buenos tiempos, no existía en absoluto. Los grandes árboles que conservo en mi memoria, los frutales, los bancos, la maleza…, todo ha desaparecido, o casi todo. Sólo vi unas tristes cabras comiéndoselo todo, un caballo famélico que se acercó rápido a la verja de entrada y un triste perrito que ladró tres veces, gruñó un poco más y se tumbó debajo de un carro que alguien había dejado allí.

(La foto utilizada es de Ura2006)

VIDEO VILLA EXCELSIOR 1990-1991:

Videos de 2011:

Villa Excélsior 2011 parte 1

Villa Excélsior 2011 parte 2

Mucha más información, comentarios y fotos sobre Villa Excélsior en las entradas siguientes y en los enlaces (“Más Villa Excélsior”).

No dejéis de leer los comentarios a cada entrada.

CAP ARCONA

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Algo que he aprendido a través del documento que os traigo hoy es el nombre del buque en el que parece ser murió Manuel Méndez de Andés, el famoso “Cap Arcona”. Para los que no conozcáis la historia de este barco, leeros la Wiki porque merece la pena: http://es.wikipedia.org/wiki/Cap_Arcona_(1927)

Nunca he sido un experto en la biografía de los Méndez de Andés, ni he tenido un interés excesivo, la verdad, salvo en aquello que concernía a la casa. Y ni tan siquiera: ya he dicho aquí varias veces que es la casa en sí mi motivo principal y, en todo caso, Esther de rebote. Por haberla conocido y por haberme fascinado con sus historias. Pero no conozco bien ni la biografía del padre, ni la del tío, ni qué fue exactamente de todo el mundo ni nada. Solo me hubiese gustado mucho charlar con Tarsila, que espero siga viva, pero no he tenido esa oportunidad.
Dicho todo esto, os cuelgo esto que me ha hecho llegar Ramón y que me parece muy interesante porque desconocía casi todo lo que en él aparece.
En resumen, estos 4 folios son lo que queda de lo que parece ser una demanda que interpone el abogado de Tarsila madre, en nombre de esta y de sus hijas María Rosa y Tarsila, contra un tal Fernando Sanjurjo que, parece ser, compró a Manuel Méndez de Andés el 50% del negocio de los cigarrillos.
La demanda es para reclamar el 50% de los beneficios de la sociedad tras la muerte de MMdeAndés, a lo que el tal Sanjurjo parece negarse.
Todo lo que sé de Sanjurjo es lo que aquí aparece y lo que he visto en internet: era el fundador de Manufacturas Condal, que hacían telas y… cigarrillos.
Preguntas: ¿En qué quedaría todo esto? ¿Por qué el resto de los hijos no aparece en la demanda? ¿Era MMdeAndés un jugador empedernido como parece ser insinúa Sanjurjo y aparece en algún sitio de internet?

Como es un coñazo leerse los folios originales, os los transcribo.
Mil gracias de nuevo, Ramón.

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…durante los años 1929 y 1930, no hubo un día ni una hora, fuera de las de descanso, que Méndez de Andés no aprovechara en favor del incremento de esa venta a él confiada. Su decisión fue tanta que su salud comenzó a resentirse seriamente a punto de enfermar de la dolencia que determinó su muerte. Entre todos sus amigos y conocidos, que eran legión, es público y notorio que tanta preocupación por sus cigarrillos lo mató. ¡Ironías de la vida! El éxito que tanto tiempo y con tanta constancia persiguió acabó costándole la vida cuando ya lo tenía asegurado! Y digo asegurado porque si bien según el contrato solo podía percibir mensualmente 300 $ a cuenta de utilidades, sabía perfectamente cuántas eran las grandes ganancias que se obtenían y cuánto lo que a él correspondía en la sociedad, a razón del 50% de las mismas.
Mientras Méndez de Andés cumplía de ese modo sus obligaciones de socio, Sanjurjo, por su parte, cumplía las suyas como capitalista y financiador. Pero me interesa hacer resaltar que siempre tuvo de cumplir estrictamente el contrato hasta poco antes de fallecer su socio. Es la que se refiere a su obligación de entregar mensualmente a Méndez de Andés la suma de 300 $ a cuenta de las ganancias que hubiese y le correspondiesen establecidas en la cláusula 3ª del contrato. Pues bien: Sanjurjo cumplió estrictamente hasta último momento lo estipulado en esa cláusula y no sólo le entregó siempre, sin excepción, mensualmente, esa suma, por intermedio de la Gerencia de la Casa, sino que además se la giró periódicamente también cuando su enfermedad obligó a Méndez de Andés a ir a Córdoba en busca de alivio para su avanzada tisis laríngea. Una de las tantas cartas acompañando las remesas corresponderá a unos meses antes de embarcarse Méndez de Andés para España, en cuyo viaje, durante la travesía, murió. Dice textualmente:

FERNANDO SANJURJO
Alsina 1000
Buenos Aires Febrero 10(?) de 1931

Sr. MANUEL MENDEZ DE ANDES
Mar del Plata

Muy señor mío:
Tengo el agrado de remitirle adjunto un giro nº 188043/36 extendido a su orden y C/ el Banco español del Río de la Plata, por valor de 300 $, cuyo importe se servirá hacer efectivo.
Con tal motivo quedo de Vd. atento y ss.
FERNANDO SANJURJO . CARLOS SANJURJO

Finalmente, debo agregar como otro antecedente digno de mención que cuando en mayo de ese mismo año anterior, se disponía a embarcarse para ir a su patria a recuperar la salud perdida (y más seguramente a morir en ella al lado de los suyos) no pudiendo conseguir de su socio una suma de dinero apreciable a cuenta de las grandes utilidades habidas en la sociedad durante los 3 años y pico que duró, se vio obligado a recurrir a los buenos oficios de algunos amigos comunes y de este modo consiguió le entregase Sanjurjo un giro por valor de unos cuantos miles de pesetas a nombre de doña Tarsila Blanco de Méndez de Andés, mi mandante.
No le entregó en esa oportunidad todo el capital que por ser su parte de utilidades de correspondía en la sociedad a razón del 50% de las mismas, según cláusula 5ª del contrato porque, según sus textuales palabras, “TEMIA QUE MENDEZ DE ANDES SE JUGASE EN EL VAPOR “CAP ARCONA” TODA SU FORTUNA.
Como vemos, Sanjurjo prefería “guardarle” a su socio las ganancias que justamente le correspondían. Y tan celosamente las sigue guardando que ese exceso de celo es, precisamente, el justificante de esta demanda por rendición de cuentas, dado que han resultado inútiles cuantas gestiones privadas se han hecho en distintas oportunidades –durante un año y medio- ya directamente por mis mandantes o por mediación de amigos comunes, para conseguir que este rinda cuenta y liquide las utilidades de la sociedad desde el día 1º de abril de 1928, fecha del contrato, hasta el 21 de junio de 1931, fecha del fallecimiento de Méndez de Andés, o sea, durante un año, 1 mes y 21 días, formó con éste para la explotación de cigarrillos.

Fundo mi derecho, en primer término, en las transcriptas cláusulas del contrato social, primera ley entre las partes, y en segundo término en las disposiciones del Cód. de Comercio referentes a las sociedades de capital e industria (artículos 383 a 391) y a las sociedades accidentales o en participación (art. 395 a 402) y sus concordantes, así como también en las disposiciones del citado Código sobre las sociedades en general, especialmente en lo dispuesto por los art. 297 y 298 y sus correspondientes del Código Civil.
La sociedad base de esta acción participa de esos dos caracteres: como de capital e industria su prueba la constituye el contrato transcripto; como accidental o en participación no requiere ni la existencia de contrato. Los elementos que he citado constituyen por si solos una sociedad y esta “puede ser probada por todos los medios de prueba admitidos para los contratos comerciales”.

Por lo que antecede, de V. S. solicito:
1º.- Me tenga por presentado y por parte en mérito el poder acompañado y por constituido el domicilio legal
2º.- Por acompañada la partida de defunción de Manuel Méndez de Andés, la de matrimonio del mismo con mi mandante doña Tarsila Blanco de Méndez de Andés y las de nacimiento de mis mandantes doña María Rosa Méndez de Andés y Blanco y doña Tarsila Méndez de Andés y Blanco.
3º.- Dar traslado de la presente demanda por el término de ley
4º.- Se declare en su oportunidad ampliamente probada la existencia de la sociedad base de esa demanda y que Fer-….

Y hasta ahí.

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LUZ

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Tras mucho tiempo de sequía y noticias confusas sobre proyectos excelentes, hoteles con encanto y mil cosas más de las que llevo oyendo hablar años, Luz me envía unas cuantas fotos de la villa, las caballerizas y sus alrededores, hechas este verano. Me gusta sobre todo las de la verja, el “camino de la vieja del visillo” y el muro. Las de la casa me producen rabia, al verla cada vez más deteriorada. Supongo que la crisis está rematando los años de abandono anteriores. No sé qué decir que no haya escrito ya. Como siempre que alguien nuevo aparece y me regala cosas, agradecer a Luz sus aportes. Ella, en un comentario, propone una quedada en el futuro “Hotel Villa Excélsior”, si esto llegara a producirse. Me encantaría pero, al paso que vamos, creo que tendréis que ir a recogerme al asilo, y no sé si me dejarán salir las monjas. Luz, un beso.

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ENERO

Enero

El estudio de arquitectura responsable del proyecto de rehabilitación de la villa ha cambiado de nombre, y esta es su página web, por si alguien siente curiosidad:

http://www.eneroarquitectura.com/

Solo hay un par de fotos de VExcelsior y no dice nada más. Yo intenté contactar con ellos cuando aún eran fforwart, pero no me contestaron.
Balbino comentó anoche aquí en el blog que las obras comienzan en 2 meses y que el proyecto está muy bien. Esperemos que sea así.

MAUMEJEAN

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Desde Gijón, Ramón me envía este anuncio de 1919 de la fábrica de vidrieras Maumejean, la que hizo las de VExcelsior, esas que ya no están. Es una pena que Maumejean no tenga una web más completita, con fotos de todo lo que han hecho.
Gracias, R.

TORPEDERO TUCUMAN

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Dos cosas que no tienen nada que ver una con otra, salvo las literarias (sobre las ganas de torpedear a alguien o algo…):
Por un lado, gracias a la srta. Smith me entero del dato exacto de la salida de Esther de España cuando la guerra, que fue el 13 de mayo de 1.937, y lo hizo, rumbo a Marsella, a bordo del famoso torpedero argentino Tucumán. Podéis ver las listas completas de refugiados que transportó este barco aquí: http://www.histarmar.com.ar/InfHistorica/ARAGCivEsp/ListTucuman.htm
Esther aparece en la lista de la fecha que indico, al principio.
Y gracias a la diosa Web me encuentro este otro documento que refleja el pleno municipal del 4 de abril de 2.013, en el que se aprueba la bonificación en el ICIO (por ser de “especial interés”) para las obras de la “reforma integral” de Villa Excélsior, y vienen número de expedientes, etc. ¿Qué obras, si aquello está más que abandonado? ¿Cúándo, cómo, qué? ¿Es que nadie de Luarca va a conseguir nunca información sobre el proyecto, etc? ¿Es que nadie de los que se saben el proyecto de memoria nos va decir nada?

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DE PIANOS Y RUINAS

Una parte de las cosas que hay colgadas en este blog proviene de las aportaciones que me han hecho llegar conocidos y desconocidos sin cuya ayuda esto no sería lo mismo. María Luisa, que forma parte de los segundos (los desconocidos), me envía el enlace a este vídeo que yo no conocía y que esta colgado en YouTube. El vídeo es de hace algún tiempo pero, a pesar de su calidad y de que verlo me ha… “dolido”, creo que es interesante ya que se ve el edificio del fondo donde estaban las caballerizas y la barca, alguna foto del sótano, etc… Y aunque la escena del piano me repatea y la sensación de ruina total me entristece y me cabrea(una vez más), aquí lo dejo para que podáis verlo todos.
Gracias, María Luisa, y bienvenida al club.

VILLA EXCELSIOR, 1912

Villa Excelsior 1912

Tarsila Smith, largamente añorada por estos pagos, me envía esta preciosa fotografía de una Villa Excélsior recién salida del horno, algo que ella ya sabe cuánto le agradezco. También me desmiente los rumores que me llegaron de que Tarsila hija había muerto, explicándome que va a cumplir 102 años y se encuentra estupendamente. Y de paso me ha señalado ciertas deficiencias en los planos que espero haber corregido (más o menos). También me envía la foto de los hermanos que hay debajo.
Por otro lado, parte del 12J estuvo de excursión por Luarca (a zampar) a escuchar la charla que dio Marta Llavona en el Casino de Luarca y a la que siento mucho no haber podido asistir. Me enviaron algunas fotos de cómo está aquello y de cómo no se está haciendo nada de nada y el jardín empieza a ser la selva que yo conocí, solo que a peor. Ya nos temíamos que esto sucediese, pero la sospecha no quita que me de muchísima pena ver como, al final, acabaremos perdiendo esta maravillosa casa para siempre.
Gracias una vez más, srta. Smith. El café lo pagaré yo.

Esrher y hermanos2

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