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La primera vez que estuve en Villa Excélsior fue en noviembre de 1990 ó 1991, no lo recuerdo bien.
Cuando viajas, hay lugares, personas y cosas que marcan tu vida para siempre. O al menos esa es la sensación que tengo yo de mi primera visita a Villa Excélsior, de mis recorridos adolescentes por las carreteras del interior montañoso de la provincia de Alicante, de muchas de mis excursiones por la Asturias profunda de hace muchos años y que se parecía tan poco a la actual. Eso en casa, claro. Y más lejos, de todo lo que concierne a la India, que es un sitio inexplicable; de la contemplación de Manhattan al atardecer desde el River Café, de los delfines cantando en la proa de nuestro barco en algún punto perdido del océano; de la gente de Cuba, por ejemplo; o las tormentas, los colores de la tierra y del mar de tantos y tantos sitios: comidas, olores, miles de miradas…
Encontré Villa Excélsior de casualidad, un día muy gris y frío, acompañado de unos amigos que dejaron de serlo y de un novio que también.
No puedo explicar aquí y ahora qué supuso para mí, para todos nosotros, aquella primera visita a ese lugar mágico. Me costó escribir un libro entero que no acabaré nunca y no leerá nadie; un novelón interminable, fruto del impacto que aquella inocente excursión me produjo, de lo absurdo de mis interiores y de que me sobraba mucho tiempo. Y no fue solo la casa (que era una ruina maravillosa), ni el jardín (una selva entonces y un erial deprimente ahora), sino que por aquel entonces Villa Excélsior aún estaba habitada por un fantasma de carne y hueso (poca carne, la verdad) que nos contó historias, grandezas antiguas y penas de ese momento, dejándonos encima una carga pesada de moho, frío y soledad a mantas. El día gris y lluvioso que pasamos con aquella mujer me dejó toda la noche (todo el mes, todo el año) helado y triste. Repito: no puedo explicarlo ahora. No creo explicarlo muy bien en el libro tampoco, pero le he dedicado páginas y páginas, así que sería más fácil hacerse una idea si se leyera (si se acabara, si se publicase).
Volví a Villa Excélsior alguna vez más en vida de mi fantasma, la primera pocos meses después, para encontrarla más animada, más alegre y con mejor aspecto. Mi novio (al que aún no había conseguido reconvertir), que era y es mucho más decidido y listo que yo, consiguió adecentar al fantasma, plantarle una peluca rubia y un ajado visón que encontramos en algún armario, para llevárnosla a comer fuera, una reina paseando por sus dominios. Hubo más historias y también menos hechizo.
Han pasado 18 años y hace unos meses volví de nuevo a Villa Excélsior. Y creo que no debí hacerlo. Sabía que mi fantasma había muerto años atrás, así que no sabía qué me iba a encontrar. La casa de mis sueños, de mis pesadillas, al menos exteriormente, sigue prácticamente igual, es decir, hecha una ruina. No sé de quién será ahora, si es que la familia al final consiguió vender aquello tras la muerte de Esther. Pero nadie parecía haber hecho nada. No pude entrar como las otras veces, pero casi preferí no hacerlo. Recordaba la ruina llena de lluvia y de muebles preciosos, las paredes enteladas, los baños, el cuartito del torreón…, y no quería entrar y no encontrar nada de todo eso.
El jardín de Villa Excélsior, que da nombre a este blog y que yo no conocí en sus buenos tiempos, no existía en absoluto. Los grandes árboles que conservo en mi memoria, los frutales, los bancos, la maleza…, todo ha desaparecido, o casi todo. Sólo vi unas tristes cabras comiéndoselo todo, un caballo famélico que se acercó rápido a la verja de entrada y un triste perrito que ladró tres veces, gruñó un poco más y se tumbó debajo de un carro que alguien había dejado allí.

(La foto utilizada es de Ura2006)

VIDEO VILLA EXCELSIOR 1990-1991:

Videos de 2011:

Villa Excélsior 2011 parte 1

Villa Excélsior 2011 parte 2

Mucha más información, comentarios y fotos sobre Villa Excélsior en las entradas siguientes y en los enlaces (“Más Villa Excélsior”).

No dejéis de leer los comentarios a cada entrada.

LUZ

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Tras mucho tiempo de sequía y noticias confusas sobre proyectos excelentes, hoteles con encanto y mil cosas más de las que llevo oyendo hablar años, Luz me envía unas cuantas fotos de la villa, las caballerizas y sus alrededores, hechas este verano. Me gusta sobre todo las de la verja, el “camino de la vieja del visillo” y el muro. Las de la casa me producen rabia, al verla cada vez más deteriorada. Supongo que la crisis está rematando los años de abandono anteriores. No sé qué decir que no haya escrito ya. Como siempre que alguien nuevo aparece y me regala cosas, agradecer a Luz sus aportes. Ella, en un comentario, propone una quedada en el futuro “Hotel Villa Excélsior”, si esto llegara a producirse. Me encantaría pero, al paso que vamos, creo que tendréis que ir a recogerme al asilo, y no sé si me dejarán salir las monjas. Luz, un beso.

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ENERO

Enero

El estudio de arquitectura responsable del proyecto de rehabilitación de la villa ha cambiado de nombre, y esta es su página web, por si alguien siente curiosidad:

http://www.eneroarquitectura.com/

Solo hay un par de fotos de VExcelsior y no dice nada más. Yo intenté contactar con ellos cuando aún eran fforwart, pero no me contestaron.
Balbino comentó anoche aquí en el blog que las obras comienzan en 2 meses y que el proyecto está muy bien. Esperemos que sea así.

MAUMEJEAN

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Desde Gijón, Ramón me envía este anuncio de 1919 de la fábrica de vidrieras Maumejean, la que hizo las de VExcelsior, esas que ya no están. Es una pena que Maumejean no tenga una web más completita, con fotos de todo lo que han hecho.
Gracias, R.

TORPEDERO TUCUMAN

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Dos cosas que no tienen nada que ver una con otra, salvo las literarias (sobre las ganas de torpedear a alguien o algo…):
Por un lado, gracias a la srta. Smith me entero del dato exacto de la salida de Esther de España cuando la guerra, que fue el 13 de mayo de 1.937, y lo hizo, rumbo a Marsella, a bordo del famoso torpedero argentino Tucumán. Podéis ver las listas completas de refugiados que transportó este barco aquí: http://www.histarmar.com.ar/InfHistorica/ARAGCivEsp/ListTucuman.htm
Esther aparece en la lista de la fecha que indico, al principio.
Y gracias a la diosa Web me encuentro este otro documento que refleja el pleno municipal del 4 de abril de 2.013, en el que se aprueba la bonificación en el ICIO (por ser de “especial interés”) para las obras de la “reforma integral” de Villa Excélsior, y vienen número de expedientes, etc. ¿Qué obras, si aquello está más que abandonado? ¿Cúándo, cómo, qué? ¿Es que nadie de Luarca va a conseguir nunca información sobre el proyecto, etc? ¿Es que nadie de los que se saben el proyecto de memoria nos va decir nada?

VExcelsior_AytoValdes

DE PIANOS Y RUINAS

Una parte de las cosas que hay colgadas en este blog proviene de las aportaciones que me han hecho llegar conocidos y desconocidos sin cuya ayuda esto no sería lo mismo. María Luisa, que forma parte de los segundos (los desconocidos), me envía el enlace a este vídeo que yo no conocía y que esta colgado en YouTube. El vídeo es de hace algún tiempo pero, a pesar de su calidad y de que verlo me ha… “dolido”, creo que es interesante ya que se ve el edificio del fondo donde estaban las caballerizas y la barca, alguna foto del sótano, etc… Y aunque la escena del piano me repatea y la sensación de ruina total me entristece y me cabrea(una vez más), aquí lo dejo para que podáis verlo todos.
Gracias, María Luisa, y bienvenida al club.

VILLA EXCELSIOR, 1912

Villa Excelsior 1912

Tarsila Smith, largamente añorada por estos pagos, me envía esta preciosa fotografía de una Villa Excélsior recién salida del horno, algo que ella ya sabe cuánto le agradezco. También me desmiente los rumores que me llegaron de que Tarsila hija había muerto, explicándome que va a cumplir 102 años y se encuentra estupendamente. Y de paso me ha señalado ciertas deficiencias en los planos que espero haber corregido (más o menos). También me envía la foto de los hermanos que hay debajo.
Por otro lado, parte del 12J estuvo de excursión por Luarca (a zampar) a escuchar la charla que dio Marta Llavona en el Casino de Luarca y a la que siento mucho no haber podido asistir. Me enviaron algunas fotos de cómo está aquello y de cómo no se está haciendo nada de nada y el jardín empieza a ser la selva que yo conocí, solo que a peor. Ya nos temíamos que esto sucediese, pero la sospecha no quita que me de muchísima pena ver como, al final, acabaremos perdiendo esta maravillosa casa para siempre.
Gracias una vez más, srta. Smith. El café lo pagaré yo.

Esrher y hermanos2

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PLANTA SEGUNDA Y TORREON

PSegundaytorreon

Muy tarde, pero aquí está por fin el plano que me faltaba de la villa. No, que nadie espere el sótano, que no estoy por la labor…
Como ya comenté, estos croquis son una aproximación.
Y volver a dar las gracias a Quique, a Silvia y a todos los que alguna vez han enviado fotos (especialmente el club del 12J), sin los que hubiese sido imposible hacer esto.

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